La franquicia es un método de distribución de productos o servicios. En una franquicia participan al menos dos niveles de personas: 

  1. El franquiciador, que establece la marca o el nombre comercial de la marca y un sistema de negocios; 
  2. El franquiciado, que paga una tasa y a menudo un canon inicial por el derecho a hacer negocios bajo el nombre y el sistema del franquiciador. 

Técnicamente, el contrato que vincula a las dos partes es la «franquicia«, pero ese término se utiliza a menudo para referirse al negocio real que opera el franquiciado.

Existen dos tipos diferentes de relaciones de franquicia. La franquicia de formato comercial es el tipo más conocido. En una franquicia de formato comercial, el franquiciador proporciona al franquiciado no sólo su nombre comercial, productos y servicios, sino todo un sistema para operar el negocio. Por lo general, el franquiciado recibe del franquiciante apoyo para la selección y el desarrollo del sitio, manuales de operación, capacitación, normas de marca, control de calidad, una estrategia de comercialización y apoyo de asesoramiento empresarial. 

Si bien se identifica menos con la franquicia, la franquicia tradicional o de distribución de productos es mayor en ventas totales que la franquicia de formato comercial. Se pueden encontrar ejemplos de franquicias tradicionales o de distribución de productos en las industrias del embotellamiento, la gasolina, el automóvil y otras industrias manufactureras.

La franquicia es una cuestión de relaciones

Mucha gente, cuando piensa en franquicias, se centra primero en la ley. Si bien la ley es claramente importante, no es lo primordial para entender la franquicia.  Básicamente, la franquicia tiene que ver con el valor de la marca del franquiciador, la forma en que el franquiciador apoya a sus franquiciados, la forma en que el franquiciado cumple con sus obligaciones de entregar los productos y servicios según las normas de marca del sistema y, lo que es más importante, la franquicia tiene que ver con la relación que el franquiciador tiene con sus franquiciados.

La franquicia se trata de marcas

La marca de un franquiciador es su activo más valioso y los consumidores deciden en qué negocio comprar y con qué frecuencia visitarlo basándose en lo que saben, o creen saber, sobre la marca. Hasta cierto punto, a los consumidores realmente no les importa quién es el dueño del negocio siempre y cuando se cumplan las expectativas de su marca.

Si te conviertes en franquiciado, sin duda estarás desarrollando una relación con tus clientes para mantener su lealtad, y sin duda los clientes elegirán comprarte por la calidad de tus servicios y la relación personal que establezcas con ellos. Pero ante todo, ellos confían en la marca para satisfacer sus expectativas, y el franquiciador y los demás franquiciados del sistema confían en ti para satisfacer esas expectativas.

La franquicia se trata de sistemas y apoyos

Los grandes franquiciadores proporcionan sistemas, herramientas y apoyo para que sus franquiciados puedan estar a la altura de los estándares de la marca del sistema y garantizar la satisfacción del cliente.  Además, los franquiciadores y todos los demás franquiciados esperan que administres de manera independiente el funcionamiento diario de sus negocios para que mejore la reputación de la empresa en su área de mercado.

Al seleccionar un sistema de franquicia en el que invertir, deberás evaluar los tipos de apoyo que te brindarán y cómo de bien el franquiciador está administrando la evolución de los productos y servicios para que se mantenga a la par de las cambiantes expectativas de los consumidores.  Algunos de los servicios más comunes que los franquiciadores proporcionan a los franquiciados incluyen:

  • Una marca reconocida,
  • Selección del sitio y asistencia para el desarrollo del mismo,
  • Entrenamiento para ti y para tu equipo de dirección
  • Investigación y desarrollo de nuevos productos y servicios,
  • Apoyo en la sede y sobre el terreno
  • Marketing y publicidad inicial y continua.

Quieres seleccionar un franquiciador que rutinariamente y efectivamente haga cumplir las normas del sistema.  Esto es importante para ti ya que la aplicación de las normas de la marca por parte del franquiciador tiene por objeto proteger a los franquiciados de los posibles malos actos de otros franquiciados que comparten la marca con ellos.  Dado que los clientes ven los sistemas de franquicia como una cadena de operaciones de marca, los grandes productos y servicios entregados por un franquiciado benefician a todo el sistema. Lo contrario también es cierto.

La franquicia es también una relación contractual

Mientras que desde el punto de vista del público, las franquicias se parecen a cualquier otra cadena de negocios de marca, son muy diferentes.  En un sistema de franquicias, el propietario de la marca no administra y opera los lugares que sirven a los consumidores sus productos y servicios en el día a día.  Servir al consumidor es el papel y la responsabilidad del franquiciado.

La franquicia es la relación contractual entre un franquiciador y un franquiciado que permite al propietario del negocio utilizar la marca y el método de hacer negocios del licenciante para distribuir productos o servicios a los consumidores. Si bien toda franquicia es una licencia, no toda licencia es una franquicia según la ley. A veces eso puede ser muy confuso.

En los Estados Unidos, una franquicia es un tipo específico de acuerdo de licencia definido por la Comisión Federal de Comercio y también por varios estados. En los Estados Unidos, una franquicia generalmente existe cuando:

  • El franquiciador otorga a un franquiciado el derecho a utilizar su marca comercial o de servicio
  • Para identificar el negocio del franquiciado en la comercialización de un producto o servicio utilizando los métodos operativos del franquiciador
  • El franquiciador proporciona al franquiciado apoyo y ejerce ciertos controles
  • El franquiciado paga al franquiciador una cuota.

La definición de una franquicia no es uniforme en todos los estados.  Algunos estados, por ejemplo, pueden incluir también en la definición un plan de comercialización o una disposición sobre la comunidad de interés.  La definición de lo que es una franquicia puede variar considerablemente en virtud de las leyes de algunos estados y es importante que no se confíe simplemente en la definición federal de una franquicia para comprender los requisitos de un estado en particular.

Dicho de otro modo, en una franquicia un negocio (el franquiciador) otorga una licencia de su nombre comercial (la marca, como BrightStar Care o Sport Clips) y sus métodos operativos (su sistema de hacer negocios) a una persona o grupo que opera dentro de un territorio o ubicación específicos (el franquiciado), que acepta operar su negocio de acuerdo con los términos de un contrato (el acuerdo de franquicia).  El franquiciador proporciona al franquiciado liderazgo y apoyo en materia de franquicia, y ejerce algunos controles para garantizar la adhesión del franquiciado a las directrices de la marca.

A cambio, el franquiciado suele pagar al franquiciador un derecho inicial único (el derecho de franquicia) y un derecho continuo (conocido como regalía) por el uso del nombre comercial y los métodos operativos del franquiciador. El franquiciado es responsable de la gestión cotidiana de su negocio de propiedad independiente y se beneficia o se arriesga a perderlo en función de su propio rendimiento y capacidades.

Invertir en una franquicia o convertirse en franquiciador puede ser una gran oportunidad.  Pero antes de seleccionar cualquier inversión de franquicia y firmar cualquier acuerdo de franquicia, haz tus deberes, entiende lo que el sistema de franquicia está ofreciendo y obten el apoyo de un abogado de franquicia cualificado.